Posted on 29th September, 2013



Numerous  books have been written on the subject of donkeys, many of them excellent, informative and valuable additions to the donkey-keepers library. There does however seem to be a gap for a simple, basic guide to the essential do’s and don’ts of donkey ownership. Having kept donkeys myself for several years, I often get asked questions such as;

Where is the best place to buy a donkey?

What sort of field and shelter do I need?

How should I feed a donkey?

Invariably the people asking the questions have waded through masses of information and ended up confused and none the wiser and so I landed on the idea of a blog-type handbook, written in simple, easy to understand language directed towards the new would-be donkey owner.

If a donkey searching for a new owner were to put a small ad. in a local paper, it would read something like this:-



Loving, lifetime companion. Must have good sense of humour , bucket loads of patience and sufficient funds to cover all my needs.  In return,I will be faithful,affectionate and from time to time unpredictable.



  1. Do ask yourself if you are 100% certain that you want a donkey/donkeys. "Stubborn as a mule" is not a phrase I like. Donkeys, although equines, differ from horses in many ways, the main one being their reaction to scary situations. A horse will always panic, turn and flee, whereas a donkey will stand still as a rock, weigh up the situation and refuse to move until the danger has passed. Not stubborn, :-just clever and cautious.They are sociable creatures and need and thrive on daily contact and handling. This takes time. As donkeys can live up to 40 years old, owning one is a long-term responsibility. I find nothing sadder than seeing a lone donkey abandoned in a field with no animal friend and little or no human contact.
  2. Buying the donkey is not difficult, but its upkeep will be ongoing. Do your sums beforehand and factor in hay, straw, fly-repellent, wormers, vet’s fees, equine dentist, farrier, annual flu and tetanus injections, putting up shelter and fences and purchasing grooming kit, halter, bridle, saddle and any other tack required.
  3. Make sure you have a well-fenced(no barbed wire) paddock and an adequate shelter. Donkeys coats, unlike those of horses, are not waterproof. A shelter also provides shade and an escape from flies in the summer. Donkeys do not need or require lots of grass to eat. In their natural environment they would graze on dry, sparse vegetation. Too much rich grass can cause colic and laminitis, the former a serious condition needing urgent vetinary attention and the latter a painful foot condition causing lameness, inflammation and increased temperature in the hooves. If your piece of land is quite large, strip graze it by means of a movable electric fence, or split it up into small paddocks. Pick up droppings once a day to keep the pasture fresh.
  4. Provide clean, fresh water at all times. Our donkeys like nothing better than knocking over water containers and carrying them around, so now we use large rubber tubs (available from saddlery stores and sold as horse feeding containers) and tie them to a fencing post. Scrub them out often as some donkeys would rather not drink at all than have  dirty water offered.
  5. Do make sure you have a reputable farrier. He will prove invaluable. As well as looking after your donkeys feet every 6-10 weeks, he will be able to advise on day to day footcare and other related subjects. Speak to the farrier before you get your donkey , tell him of your intention  and verify that he is happy to visit.
  6. Before you buy, look at as many donkeys as possible. Ask an experienced donkey owner to accompany you if possible.
  7. The donkey must be easy to approach, catch and happy to have a halter put on;
  8. The seller should lead the donkey around for you, groom him and pick up all four feet.  The donkey should look relaxed and comfortable with all this.
  9. Unless you intend to show your donkey, looks are not so important, but a kind temperament certainly is.
  10. Again I’d like to emphasise the need for your donkey to have a companion. Often breeders and sellers will have two donkeys for sale who are already friends. This is an ideal situation.
  11. Donkeys are measured in hands like horses. One hand equals 4inches. Donkeys vary greatly in size,  so just go for the one you feel the most comfortable with.
  12. Look for a good coat and body condition. Beware of the very overweight donkey as this is often accompanied by bad feet. The hooves should be neatly trimmed with no ridges or splits.
  13. The experienced person will be able to tell the age of the donkey quite accurately up to 10 years, then it gets a bit more difficult.
  14. It is best to buy from a breeder or a private sale if possible.  Avoid markets as you have no knowledge of the animal’s history or hang-ups. Donkeys have excellent long-term memories and previous bad experiences can stay in the donkey’s mind for a very long time. That is why training sessions should always end on a good note. If you feel yourself getting frustrated and short-tempered  because the lesson is going badly, find something positive to praise the donkey for and finish for the day. There is always tomorrow !
  15. Approach the donkey quietly, offering him the back of your hand to smell, then walk around him slowly with confidence. The closer you are, the safer you are. Touch him with your body.
  16. Ask when his worming and vaccinations are due. Annual flu and tetanus vaccinations  are essential. I follow the donkey worming programme recommended by the Donkey Sanctuary, Sidmouth,  Devon. Their website is extremely helpful and informative.
  17. Once you have made your choice, a vet’s inspection is a good idea. He will give your animal a thorough going over . Make a friend of your vet. If and when he visits at home have the donkey tied up and ready. Offer him a cup of tea when he’s finished.
  18. It is a requirement by law that every equine, including donkeys, has a passport. As well as recording all relevant information about the animal, it is also a record of vaccinations and medical interventions. When a donkey dies, the passport should be returned to the relevant authority. The Donkey Breed Society in the U.K. provides excellent information regarding passports.
  19. The donkey is now yours.   Never feed him treats from your hand. This encourages nipping and pushy behaviour. It is natural to want to give a treat sometimes, but always feed from a bucket, otherwise hands ,fingers and thumbs become associated with food and they will get bitten. Children’s fingers are particularly vulnerable . Tying the donkey up and putting the bucket in a bucket holder in his stable  is good discipline and associates being tied up with something  pleasurable.
  20. Keep a donkey diary. Write down the things that you do with your donkey on a daily basis. It will prove a helpful record to look back on. Write down your intended worming programme and vaccination dates at the beginning of the year. That way, you won’t forget them. It is also encouraging to read back e.g. you bought a donkey with no training and a year later, you realise you have an animal who is used to a saddle and bridle and is happy to accompany you on walks
  21. Start as you mean to go on and establish a daily routine. Your donkey will be impatient to see you. Tie him up, give him a haynet, groom him and check that all is well. Clean out his hooves and make sure that the area around his eyes is clean. I find dampened cotton wool pads best for this:- Use a clean pad for each eye.


To finish, I must mention that some people are happy to take on an aged, ailing donkey who requires special care and attention. This is of course admirable, but requires serious consideration, as routine, continuous medical care is very costly as well as time consuming.




If anybody has any other useful tips to add, please contact us via the blog and we will include them.


Here are some more useful tips given to us by followers of the blog:-


Protect your trees as donkeys love to eat them.


Do use an equine dentist to care for your donkeys teeth. A visit every couple of years should be enough, unless there are specific problems.




Useful addresses:-


The Donkey Sanctuary

Slade House Farm,


Devon EX10 ONU        Tel: 01395 578222



The Donkey Breed Society








            Beaucoup de livres ont été écrits au sujet d'ânes, dont certains sont excellents, instructif et utiles pour les propriétaires d'ânes. Il semble cependant manqué un guide simple qui explique les gestes à faire et à ne pas faire avec un âne.

            M'occupant moi-même d'ânes depuis plusieurs années, j'ai été aménée à répondre à des questions telles que:-


Oû acheter un âne?


Quelle sorte de champ et abri lui faut-il?


Comment nourrir un âne?


Souvent, les gens posant ce genre de questions sont noyés par la masse d'information qu'ils découvrent et finissent par être découragés. J'ai donc decidé de créer un guide style "blog", simple, facile à comprendre pour les débutants.


Si un âne cherchant un propriétaire devait mettre une petite annonce dans un journal, ça pourrait ressembler à ça:-



Compagnon fidèle pour la vie. Doit avoir un bon sens de l'humour, une bonne dose de patience et quelques économies pour subvenir à tous mes besoins. En échange, je serai reconnaissant, affecteux, amusant et de temps en temps imprévisible.



1. Demandez-vous si vous êtes sûr à 100% de vouloir des ânes. Ce sont des créatures sociables qui ont besoin de contact quotidien. Sachant qu'un âne peut vivre jusqu'à quarante ans, il s'agit donc, d'une résponsibilité à long terme. Il n'y a rien de plus triste que de voir un âne seul et abandonné dans un champ sans autre compagnon et sans contact humain.


2. Acheter un âne n'est pas difficile mais son entretien sera constant. Avez-vous bien réfléchi à ce qu'il vous en coûtera en foin, en paille,en produits anti-mouches, en vermifuges, en soins vétérinaires, en dentiste, en maréchal-ferrant, en vaccins contre le tetanos et contre la grippe (et ce, tous les ans),  construction d'abris et de barrières. Ainsi que  l'achat de tout l'attirail:- licol, bride, selle et tout le reste si vous souhaitez atteler.


3. Assurez-vous d'avoir un paddock protégé par une barrière (surtout pas de fil barbelé) et d'un abri adéquat. Les robes des ânes, contrairement à celles des chevaux, ne sont pas imperméables. Un abri procure aussi un lieu ombragé et une protection contre les mouches, l'été. Les ânes n'ont pas besoin de beaucoup d'herbe. Dans leur environnement naturel, ils broutent une végétation sèche et éparse. Une trop grosse quantité d'herbe grasse peut causer des coliques, une situation suffisamment sérieuse pour nécessiter l'intervention urgent d'un vétérinaire.  Si votre parcelle de terrain est assez grande, réduisez-la en parcelles plus petites à l'aide d'une barrière électrifiée. Dans les petits enclos, il est préférable de ramasser tous les jours les crottins, si non, on perd trop d'éspace à brouter.


4. Fournissez leur très souvent de l'eau fraîche et propre. Nos chers compagnons trouvent rien de mieux à faire que de renverser leurs seaux; voila pourquoi nous utilisons maintenant de grands bacs en caoutchouc (disponibles dans les selleries et vendus comme mangeoires pour chevaux) que l'on attache à un piquet. Récurez-les souvent car les ânes préféreraient ne rien boire que de boire de l'eau sale.


5. Assurez-vous également d'avoir un maréchal-ferrant qui a bonne réputation. Il sera d'une aide précieuse. En s'occupant des sabots de votre âne toutes les 6 à10 semaines. Il sera à même de vous conseiller sur les soins quotidiens à apporter. Parlez avec lui avant d'acheter votre âne; faites lui part de votre intention et observez son enthousiasme à vous aider.


6. Avant d'acheter, comparez autant d'ânes que vous le pouvez. Demandez à un propriétaire d'ânes expérimenté de vous accompagner si possible.


7. L'âne doit être facile à approcher, à attraper et heureux qu'on lui mette un licol.


8.Le vendeur devrait amener l'âne vers vous, qu'il soit bien brossé, et qu'il puisse relever ses quatre pattes sans difficultés. L'âne devrait être détendu et à l'aise lors de cet "examen".


9. A moins d'avoir l'intention d'exhiber votre âne, l'apparence n'est pas si importante en tout cas moins qu'un tempérament agréable.


10. J'insiste à nouveau sur la nécéssité pour votre âne d'avoir un compagnon. Les éléveurs et les vendeurs ont souvent 2 ânes à vendre et qui sont déjà amis. Il serait dommage de les séparés.


11. On mesure les ânes en cm comme les chevaux. Les ânes varient grandement en taille; c'est pourquoi choisissez celui avec lequel vous serez le plus à l'aise.


12. Observez attentivement pour voir si'il a une belle robe et s'il est en bonne condition. Faites bien attention aux ânes qui sont en surpoids car ils risquent d'avoir les pieds en mauvais état. Ses sabots devraient être bien soignés, sans protubérances ni fissures ou crevasses.


13. Une personne expérimentée sera capable de dire l'âge d'un âne assez précisément jusqu'à ses dix ans, ensuite c'est un peu plus difficile.


14. Il est de loin  préférable d'acheter chez un éleveur ou lors d'une vente privée. Evitez des marchés ou des foires, oû l'on ne sait rien de l'histoire des bêtes ou de leurs problèmes précédents. Les ânes ont une excellente mémoire à long terme et les mauvaises expériences qu'ils peuvent avoir subies sont difficiles à effacer. C'est pourquoi il faut toujours s'efforcer d'être calme et patient et surtout de ne jamais s'énerver. Si vous sentez monter en vous la colère, ou la frustration parce qu'une séance de dressage se passe mal par exemple, essayez quand même de finir sur une note positive et arrêtez vous là pour le moment. Vous reprendrez le lendemain.


15. Approchez-vous doucement de l'âne, en lui présentant le dos de votre main pour qu'il la sente, puis tournez autour de lui lentement sans gestes brusques. Plus vous serez proche de lui, plus vous serez en sécurité. Touchez- le avec votre corps.


16. Renseignez-vous sur les dates de vaccination. Il est essentiel de faire la vaccination contre la grippe et contre le tetanos chaque année. Personnellement, je suis  le programme de vermifuge préconisé par la "Donkey Sanctuary", Sidmouth, dans le Devon, Angleterre. Leur site est extrêmement utile et insructif.  www.thedonkeysanctuary.org.uk


17. Une fois votre choix est effectué, il serait bien de voir un vétérinaire. Il examinera votre animal consciencieusement. Faites de votre véto un ami. Quand il viendra chez vous, tenez l'âne prêt et attaché. Offrez au véto un café ou une tasse de thé quand il aura fini.


18. L'âne est à vous maintenant. Ne lui donnez jamais de friandises avec la main. Cela l'encouragerait à adopter un comportement insistant et il risquerait de vous mordre. Il est normal de vouloir lui donner une petite recompense de temps en temps, mais toujours dans un seau, autrement, il associera les mains et les doigts avec de la nourriture. Il serait bien d'attacher l'âne et de fixer le seau dans son étable.


19. Veillez à établir un train-train quotidien. Votre âne sera impatient de vous voir. Attachez-le, donnez-lui du foin, brossez-le, vérifiez que tout va bien. Nettoyez ses pattes et assurez-vous que ses yeux sont propres. Les compresses de coton humifidiées sont idéales pour cette opération. Utilisez une compresse propre pour chaque oeil.


20. La loi exige que tous les équidés, y compris les ânes, doivent avoir un passeport ou un papier d'identification, delivré par les Haras Nationaux. En plus de contenir des informations relatives à l'animal, il s'y trouve aussi des renseignements concernant ses vaccins et ses interventions médicales et/ ou chirurgicales. Quand un âne meurt, le passeport devrait être renvoyé à l'autorité compétente. Depuis le premier janvier 2008, chaque équidé doit être pucé. Consultez votre véto, qui vous donnera la marche à suivre.


21. Tenez un journal intime concernant votre animal. Ecrivez chaque jour ce que vous faites avec votre âne. Cela vous sera très utile en cas de besoin. Rédigez dès le début de l'année le programme de vermifuge et de vaccins que vous avez l'intention d'effectuer. De cette façon, vous êtes sûr(e) de ne pas les oublier. Il est aussi encourageant de se replonger dans son journal intime et de voir que lorsque vous avez acheté votre âne, il n'avait aucune formation particulière et qu'un an plus tard vous vous apercevez qu'il s'est habitué à sa selle et à sa bride et qu'il est heureux de vous accompagner en balades.


    Pour finir, j'aimerais ajouter que certaines personnes se font une joie de prendre en charge un âne âgé et malade qui nécessite une attention et des soins particuliers. C'est une action remarquable, mais qui requiert au quotidien un suivi medical constant et un sérieux investissement tant en argent qu'en temps.




Et vous, avec votre expérience, quels conseils vous sembleraient importants de connaître avant acquerir un âne?  Laissez un commentaire sur le blog.


Quelques choses en plus:-


Protègez des arbres. Les ânes aiment bien manger des arbres.

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Comments (4)

Beaucoup de lecture mais au moins tout y est !

Plus d'excuse pour ne pas bien faire .

Merci Susan pour toutes ces infos
Sue I loved the website ; also the lovely photos.
Thankyou for your comment.
Just to say how much we have enjoyed reading your wonderful website. Love the photos. Lucky donkeys!